Le tournoi de tennis de Tel Aviv annulé à cause du conflit israélo-palestinien

L'association des joueurs de tennis professionnels (ATP) a annoncé mardi 5 août l'annulation du tournoi masculin de tennis de Tel Aviv, qui devait avoir lieu entre le 15 et le 21 septembre. Une décision prise en raison du conflit entre l'armée israélienne et le Hamas qui a coûté la vie à plus de 1850 Palestiniens, à 64 soldats et trois civils israéliens depuis le 8 juillet.

«Nous sommes au regret d'annoncer que le tournoi de l'ATP Tour à Tel Aviv, en Israël, n'aura pas lieu cette année. Malheureusement, nous estimons que nous ne pouvons maintenir comme prévu cet évènement au vu de la situation dans la région», a déclaré Chris Kermode, le président de l'ATP.

Et d'ajouter: «Assurer la sécurité des joueurs, des spectateurs et de tous ceux impliqués dans l'organisation d'un tel évènement est notre priorité numéro un. Mais nous souhaitons par-dessus tout un retour rapide de la paix dans la région et espérons être de retour l'an prochain».

Le sport israélien délocalisé à Chypre

 

Israël devra donc attendre pour accueillir son premier tournoi de tennis depuis 1996. En remplacement, les joueurs pourront s'inscrire au tournoi de Saint-Pétersbourg en Russie qui a été ajouté dans le calendrier aux dates concernées.

Asaf Tochemir, le président de la Fédération israélienne de tennis (ITA) a exprimé sa déception par le biais d'un communiqué publié sur le site de l'ATP: «Nous regrettons la décision de l'ATP. Nous, l'ITA, avons fait tout le nécessaire pour assurer la réussite de cet évènement en Israël. Nous avions le financement et toutes les questions d'organisation étaient réglées».

Ce n'est pas la première fois qu'un évènement sportif est impacté par le conflit israélo-palestinien. Le 17 juillet dernier, l'UEFA a fait savoir que les rencontres de football de Ligue des champions ou de Ligue Europa ne pourront pas se disputer en Israël «jusqu'à nouvel ordre». Le Maccabi Tel-Aviv a ainsi dû recevoir Maribor à Larnaca (Chypre) pour jouer son match retour de troisième tour préliminaire de C1. Au niveau local, la Coupe de la Ligue israélienne a été reportée alors qu'elle devait démarrer le 2 août dernier, tandis que le championnat qui reprend le 23 août n'a pas encore subi de modifications.

En basket, sur demande de la fédération internationale (FIBA), le match qualificatif pour l'Euro 2015 entre Israël et le Monténégro se tiendra également à Chypre dimanche prochain.

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