Une Israélienne championne du monde de judo

L'Israélienne Yarden Gerbi est devenue championne du monde de judo jeudi à Rio de Janeiro, au Brésil, en battant sur ippon la Française Clarisse Agbegnenou en seulement 43 secondes. L'athlète de 24 ans avait démarré la compétition en tant que numéro un mondiale, dans la catégorie des moins de 63 kilogrammes.

Gerbi a débuté son tournoi en mettant au tapis Karla Catota Quijano du Salvador en à peine 45 secondes. Elle a ensuite défait l'Italienne Valentina Giorgis en moins de trois minutes, puis la Slovénienne Tina Trstenjak en moins de 2 minutes pour atteindres les demi-finales.

A ce stade de la compétition, Gerbi a rencontré la Japonaise et numéro 4 mondiale Kana Abe, qu'elle a dominée au bout de 2 minutes 47.

La sportive a commencé sa carrière à l'âge de 6 ans dans un gymnase appartenant à sa famille. ''J'ai essayé le ballet, le piano et le basketball, mais le judo était sans conteste mon activité préférée. J'en suis tombée amoureuse." Dix-huit ans plus tard, les sentiments de Gerbi n'ont pas changé. "J'aime l'idée que l'on peut gagner ou perdre à n'importe quel moment. C'est un défi permanent."

Gerbi est la cinquième athlète israélienne (hommes et femmes confondus) à décrocher une médaille dans un championnat du monde de judo après Yael Arad, Oren Smadja, Arik Zeevi et Alice Schlesinger. Elle est la première à remporter l'or.

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